Tuesday, April 28, 2009

HOW TO LISTEN on the yoga mat and off it

Have you ever tried to put yourself in an asana to find that five minutes later you're asked to come out of the position and you've hardly noticed you were in it? 

Usually for concentration positions of balance are preferred - as if you don't concentrate on "here and now" on what you are doing at this precise moment in time, you risk falling on  your nose. However certain less challenging positions like the tree may have you feeling perfectly balanced whilst your mind wanders around aimlessly. There are two things you can do here - one is to attempt a more challenging balancing asana (in order to favor your concentration) like garudasana (the eagle) or the other is to turn your gaze inward. But what does that MEAN? How do you do it? 

I'd say two things are important here;


Use your breathing as a tool to bring you back to the present moment of time - each time your mind heads for a possible future scenario, gently allow your mind to refocus on your in breath and your out breath. If your concentration that day is particularly weak and you desire to run  films in your head particularly strong, it may mean having to refocus, redirect yourself to your breathing every couple of seconds or so. And that is fine. The idea is NOT to rid your mind of thoughts but to bring your attention to here and now, again, and again, and again if necessary. 

Thinking kinesthetically

That is think with the movements and sensations of your body rather than with words. This is fundamental. Inner calm and inner chatter are mutually exclusive. You cannot have one WITH the other. So try to let go of the linguistic part of your thinking. Drop the vocabulary. Instead of attending to unspoken words attend and think via sensations, movements, feelings - through your senses.

If you do this whilst in a yoga position you LIVE it rather than executing it.  You become the position rather  than doing it.  It has a whole different feel about it. Try it. 

And listening to others?

Have you found that someone is talking to you and you in the meantime have 

gone off on your own trail of thought and suddenly you realize that you haven't been following a word of what your friend has been telling you? Or perhaps you are so conscious of the impression you wish to make on a new friend, boss or colleague  that this worry has impeded listening and therefore understanding?

Do we really need to learn how to listen? I think for some talking is easy yet  listening seems more difficult. 

So here are a few tips;

The first thing to do if you really want to listen to someone is to look them directly in the eyes. Take a longer deep out breath to calm your breathing down,  let go of your own linguistic thought. Become aware of the information coming through your senses.   Allow the words being said  to enter your ears and absorb them as if they were simply sounds (obviously your mind will decipher  the meaning for you anyway) Simply be open to the sound of what's being said and let the rest just happen. You'll find you have followed perfectly what has been said, you are able to concentrate more, and the "real" you - that comes up with spontaneous comments and questions, arises without any effort. 

Another important factor is immobility. When you are looking someone in the eyes concentrate on that, bring all your attention to those eyes.  - everything else is superfluous. Allow all movements of your body to slow down and come to a stand still. You will notice that the person talking to you feels more relaxed and feels like what she is saying is of real interest to you.  Because it is. You are no longer interpreting and trying to formulate your next phrase before your partner has finished, you are simply enjoying what is being said with no expectations from yourself nor from the other person. Listening becomes enjoyable.

You may say "if I have to concentrate on all of those things how on earth am I going to be able to concentration what is being said?!" Practice. Try to implement one or two of these factors every time someone speaks and you will find that it becomes second nature (for many it is already second nature). You are simply re-educating yourself to listening which was, when you were a child a very spontaneous and immediate act. You simply have to turn these factors into a habit so further on down the line you can do them without having to think about it first.  At the beginning it may feel strange, unnatural but if you persist it gets ever easier and more rewarding. 

Your "yogic invitation/homework" for the week is to try to really listen to your wife/husband/girlfriend/boyfriend - or the person you feel closest to. Every time he/she speaks, try implement the above; looking directly into their eyes, letting go of linguistic thought, allow (relative) immobility, be open to sound, breathe slowly, quietly calmly and notice the difference. 

Not everyone has to re-learn how to listen of course, but it may be useful to be reminded anyway.

MEDITAZIONE 9 -A cura di Lia Camporesi

Abbiamo iniziato subito questo decimo incontro con una passeggiata meditativa, poi siamo passati ad un rilassamento completo, supini sul materassino, coperti; un rilassamento di consapevolezza e presa di coscienza di tutto il nostro corpo. Abbiamo poi dato qualche consiglio per continuare questa pratica di rilassamento anche da soli, suggerendo di pensare continuamente con un atteggiamento mentale positivo. Abbiamo detto: "Usa la mente per diventare sempre più abile ogni giorno che passa, infatti, continuando la pratica con costanza, puoi avere maggior controllo dei tuoi sensi e delle tue facoltà ad ogni livello mentale, compreso quello di coscienza esteriore. Usa anche i tuoi pensieri positivi perchè ti portino alla comprensione ed alla consapevolezza che desideri in modo che le tue facoltà mentali possano essere meglio impiegate. Cerca di avere un atteggiamento positivo che mantenga il corpo in perfetta salute. Rilassa sempre i muscoli degli occhi: entrambi gli occhi devono essere a fuoco, la visione ela capacità visiva sempre chiare e lucide. Mantieni sempre i polmoni in grado di respirare bene in modo ritmico e naturale. La pressione sempre normale e un battito cardiaco forte, calmo, regolare. Sviluppa un sistema digestivo che funzioni perfettamente e che assimili tutta la bontà che ti occorre dai cibi che mangi. Le ossa sempre sane, le giunture che si muovono liberamente. Mantieni i tuoi muscoli sempre sani, pronti, i nervi scattanti e pronti e la pelle in buono stato. Soprattutto mantieni un atteggiamento mentale positivo in un corpo perfettamente sano. Ricorda che ogni volta che utilizzi questo rilassamento ricevi dei benefici sia psichici che mentali. Usa i tuoi livelli mentali più profondi ed interiori sempre in modo costruttivo, creativo per tutto ciò che per te sia giusto e positivo, come sai. Ogni volta che esci da questo stato di rilassamento un senso di pace pervaderà il tuo corpo. La testa ed il collo si sentiranno a loro agio e rilassati, la tua visione e capacità visiva saranno chiare e lucide. Tutto il tuo corpo sarà in perfetta forma." Questa pratica è stata fatta seguendo gli insegnamenti del Maestro yoga Alfredo Vitali.

Monday, April 20, 2009


Recently I heard a talk by Tony Robbins, an expert in leadership psychology and  motivational speaker,  who was discussing why we do what we do and how we can do it better. 

What I found of praticular interesest was the discussion on human needs, and he says that everyone has six basic human needs, which include;

Certainty (from the healthy need to having a roof over your head and enough to eat but which can spiral ot into the more unhealthy need to control everything and everyone)

Uncertainty (variety, surprise)

Significance (feeling important, special, unique)

Connection and love (through friendship, walking in nature,)

Needs of spirit (fulfillment; appreciation and contribution.)

Contribute beyond ourselves (the secret of life is giving)


For this post I'd just like to touch on; 


I loved this. Everyone needs to feel special, unique in someway. As Mr. Robbins points out ,unfortunately the easiest was to feel important and significant is through violence (put a gun in someone's hand and they immediately feel important). It takes more time, more brain cells, more  insight, more courage to feel significant through positive channels, but obviously it's far more rewarding. Sometimes people say in a critical way "he/she  only does that because he wants to feel special, he/she needs the attention." I think everyone has a RIGHT to feel special. Everyone has something special to offer. It's finding out what that special "something" is that may be hard. It may be something obvious like what you end up choosing as a career or something as simple as being a friend.

An example; I have a wonderful serb friend called Ika, who takes it upon herself to (free of charge) to translate between Italian doctors and serb families who have come to Milan to find medical (often temporary) solutions for their children suffering (and often dying) of cancer.  It's heart breaking stuff. Being particularly sensitive she finds herself emotionally tied to these  families even a long time after the death of the child in question, and during the process would often come home and cry herself to sleep- I just couldn't understand WHY she would put herself through this and then I realized; she has a gift..... A gift of giving of herself to others despite the great distress this causes. Giving your time is already a precious gift, doing it whilst facing incredible suffering I think is special.  It is unique. And so is she. I admire her.

By undertaking the above she includes in her life Significance, Connecton and Love and Needs of the spirit.  

This weeks homework/inviation  is heavily influenced by Robbins - let's say it comes indirectly from him and eeerrrr.....not at all from me!  and it is this;  think about what it would take you to feel unique, special. What is it that you could share with others that would make you feel this way?(it doesn't have to be anything as dramatic as what Ika does - it may be offering dinner to someone, deciding to make eye contact and smile at someone you usually wouldn't do that to, it could simply be trying to make the  lives of people around you - family, friends, collegues EASIER.) Perhaps this week decide to make a small act each day which allows your uniqueness to touch another human being. 

Focusing your life solely on making a buck shows a certain poverty of ambition. It asks too little of yourself. Because it's only when you hitch your wagon to something larger than yourself that you realize your true potential. 

Barack Obama

Ps. Promise I'll talk about yoga more directly in my next post.......!!!!

Friday, April 17, 2009

MEDITAZIONE 8 -A cura di Lia Camporesi

Padre Andrea Schnoller nel suo libro "La via del silenzio" scrive: "Corretta posizione seduta, attenzione sul respiro, presenza al corpo e sue sensazioni, integrazione dei suoni e dei rumori dell'ambiente, consapevolezza dei pensieri e delle emozioni, preghiera del Nome: il tutto in particolari momenti di educazione della mente al silenzio, che a ragione possiamo considerare momenti di palestra.Ma gli esercizi di palestra non sono fini a se stessi. Sono indirizzati alla vita e a quanto intendiamo realizzare in essa. Così la consapevolezza, da esercitazione scelta e voluta di volta in volta,diventerà progressivamente un nuovo modo di essere presenti al reale, informando di sè ogni nostro rapporto con noi stessi, gli altri, la vita, Dio. Le relazioni interpersonali saranno più vere e quelle con Dio più autentiche ed appaganti. Questo nuovo sguardo al reale, tuttavia, non è conquista di pochi giorni e neppure settimane o mesi. Si tratta infatti di una trasformazione interiore profonda che richiede tempo e perseveranza e, soprattutto, una buona dose di fede-fiducia, ottimismo e generosità. Chi medita, poi, non si ritiene affatto più bravo degli altri. Anzi, la generosa dedizione alla meditazione è indice, il più delle volte, di una chiara consapevolezza dei propri limiti e difficoltà, che impegnano a lavorare in modo sodo e perseverante. Avanzando nel cammino però ci si rende conto che la pratica incide realmente sulla nostra vita concreta, migliorandone la qualità. Da esercitazione formale, essa si trasforma progressivamente in  pratica informale della meditazione, ossia uno stile di vita meditativo. Sarà specialmente col sopraggiungere di questa nuova attitudine che diventerà più eviodente il perchè meditiamo, mentre la necessità di praticare in modo regolare e perseverante si farà via via più evidente." E più avanti scrive ancora: "Un'occasione propizia per verificare i nostri progessi nella meditazione è quella di esercitarci nelle relazioni quotidiane con gli altri. Se siamo davvero interessati allo sviluppo della consapevolezza, l'incontro con gli altri rappresenta nel contempo un momento di verifica e un'occasione privilegiata per esercitarci in essa. La retta pratica, infatti, conduce per sua natura ad essere più presenti agli altri, mentre da questa nuova capacità di presenza attenta agli altri derivano nuove motivazioni ed energia per la pratica". E Giovanni Zampetti, nel suo libro "L'attenzione cosciente" scrive: " Più sviluppiamo consapevolezza, più arriviamo ad ascoltare l'altro con vero e proprio silenzio interiore, volendo sinceramente il suo bene e riconoscendo a ciascuno il diritto di essere se stesso. Cerchiamo di metterci nei suoi panni, di pensare con la sua testa, tenendo presenti le sue inclinazioni, il suo carattere, il suo destino, le sue doti ed i suoi limiti. Infine proviamo ad attingere dal nostro profondo sentimenti che ci avvicinino al suo intimo". (Io sto pensando qui soprattutto ai nostri rapporti con i figli o con i vecchi genitori. Quante volte cerchiamo di metterci nei loro panni, uscendo dal nostro ruolo di genitore o di figlio?).Un altro pensiero che ci viene da un altro meditante, E. K. Tillmann nella sua "Guida alla meditazione": "Spesso l'interiorizzazione della propria esperienza diventa meditazione su di un problema, di un significato, di un valore. Il suo contenuto non è bell'e pronto, ma nascosto in un avvenimento, per cui viene solo presentito. L'interiorizzazione si pone sulle sue tracce. L'uomo comincia a vivere con il suo problema, finchè questo non riveli il suo significato. Se si tratta di qualcosa di doloroso, sopportiamolo, lasciamolo agire in noi, non pensiamo subito a quel che dobbiamo fare. Se ci manteniamo perfettamente tranquilli, maturerà in noi la soluzione giusta." Del resto, aggiungo io, un saggio ed ormai dimenticato suggerimento dei nostri "vecchi" era: "Dormici sopra!", nel senso di lasciar decantare il problema e poi riprenderlo più tardi: a volte la soluzione vien fuori da sè.
Abbiamo praticato ricordando che in un libro sacro agli indù (il Chadogya Upanishad) si dice: "Nella città di Brahman, che è il corpo, c'è il cuore. E nel cuore c'è una piccola casa. Questa casa ha la forma di un loto: in essa dimora ciò che deve essere cercato, richiesto, realizzato." Così abbiamo pensato, detto dentro di noi e poi solo sentito "Verso di te", seguendo  il movimento dell'inspiro e lasciando che esso ci conducesse verso il centro interiore, il cuore, il luogo del silenzio, del raccoglimento, della pace, della libertà, dell'amore comprendiso e della gratutità. E poi abbiamo pensato, detto e poi semplicemente sentito: "Tutto in te", lasicando che tutto l'essere, corpo, mente e psiche si radicasse in questo centro interiore del silensio e dell'amicizia, come l'albero che affonda le proprie radici nel suolo da cui trae sicurezza e linfa vitale. E poi successivamente abbiamo pensato, detto e poi semplicemente sentito: "Rinnovato da te", percependo il  movimento dell'energia che, attingendo dal centro interiore del silenzio e della consapevolezza formava un ampio cerchio che avvolge tutta la persona e comunica un senso di beatitudine e di pace. In seguito ci siamo limitati a seguire il respiro che entra e che esce.
Buona Pasqua a tutti ed arrivederci il giorno 20/4 p.v. Lia

Thursday, April 9, 2009


Recently Melitta made a new friend at our wonderful local bar Nord Est. Her name was Zoe. She, like Melitta is 6 years old but unlike Melitta is tall for her age and can ride a bike. Without the little support wheels on the back. Having shared Melitta's toys at the bar Zoe invited Melitta outside to try to learn to cycle on her new bicycle. The invitation was welcomed, but the outcome was disappointing I fear for my daughter. A) because the saddle was up to high for her and B) she didn't manage to learn in the space of 15 minutes available and four square meters afforded to us outside Nord Est. The space problem was aggravated by the fact that outside BlueNote (a famous jazz club here in Milan) was a crowd of very well-heeled Milanese waiting to enter. Each time Melitta tried to ride the bike around in a circle (about the only possibility) she inevitably headed for these beautiful milanese women (being Italian they didn't seem to mind too much) and to be more precise, directly at their elegantly stockinged legs, or worse the wall. Basically whatever danger Melitta tried to avoid she aimed for. Why was this? Because that is where she was looking. If you concentrate on something even though you may wish to avoid it, the chances are you will head straight for it . And this is a perfect metaphor for mental outlook and a possible key to success in achieving your goals (or otherwise). Whatever you fear the more you concentrate your energies there, the more your fears are likely to become reality. It's not your fault it's just due to an untrained mind. However the GOOD news is that the opposite is also true: the more you are convinced that something positive will go your way the more you strive towards it and the more likely your wishes will come true. The direction you take is up to you: positive or negative.  You can CHOOSE. 

Think about it for a moment....has there been a time in your life when you have constantly been sure that something would go your way? Have you ever really BELIEVED that this positive goal would become reality?  And did it? And have you ever had the opposite experience, thought constantly about the worst possible scenario over a long period of time and found that you got ever nearer to your fears? Well...I personally have had the experience of both.

SO what is it that you fear most? What is it that you constantly spend mental time and energy on?  That you are going to remain single? That no-body likes you? That you are not a good father/boss/student? That you won't get through that job interview? And then think about what you would like to be or become, be it;  confident, sporty, sociable, loving and caring, open....whatever it is my yogic  invitation/homework for you this week is to start believing it's going to happen. Because it CAN and it WILL. Your only obstacle is not the financial crisis, your mother-in-law or the pimple on  your nose, the only obstacle is your MIND. But just as it can be an obstacle - used in the right way it can become a very powerful TOOL.  Every time you find yourselves mulling over the insidious  "negative anti-goal" turn it around. Think I AM going to, I WILL be, I can ......... plus the positive aspiration (finish the sentence yourself). Whenever you have free mental space in which to think ,go over your positive goal until it becomes almost a mantra.  Head towards open ground don't close yourselves up to claustrophobic "I'll never be able to...."s. Life is too short. 

Think positively - how? By refuting negative thoughts and turning them around. Even if you have to do this again and again and again. Most negativity comes with problems - so try to think about them  in a different way - difficulties are opportunities. Problems teach you something. Each time one comes up think "what can this teach me?" What can this enable me to do? 

This comes to mind now because my youngest child Nina is at home with a fever. My first reaction after the general worry, was "bloody hell! I'm going to have to change all my plans!" but I caught myself just in time and thought "Stop! What is GOOD about this problem?" Well....it enables me to stay at home! I can finally try out some of those more complicated recipes I've been waiting to inflict on my family ;-), I can get in contact with old friends,   It gives Nina and I some "you and me" time together. When she's a asleep I can finally READ. etc. etc. And I started to feel GOOD about this disruption to my plans. The more you do it the more you re-educate your mind into opting for the positive the more you will feel different about yourself and the world around you. So see each problem as at the very least as an opportunity to retrain your brain. 

It's not so much a case of you are what you eat but you are what you THINK.  

Monday, April 6, 2009

Meditazione 7 -A cura di Lia Camporesi

La meditazione crea un silenzio interiore che ci apre le porte della saggezza ed un più profondo stato di coscienza. L'attenzione (dice Robert Heimlein) " è il concetto base di attesa: nell'attesa non concentriamo l'attenzione sul futuro, ma viviamo la perfezione del presente che è nel suo svolgersi. Ma l'attenzione ha tanti nemici: se agiamo secondo dei presupposti scolleghiamo la mente e non siamo più impegnati nel presente. Quando siamo ottusi ci tagliamo fuori da informazioni preziose e ci derubiamo della pienezza dell'esperienza. Se siamo impazienti corriamo verso il futuro senza accorgerci di quanto è ricco il presente. Se abbiamo paura non riusciamo ad impegnarci pienamente. L'attenzione non giudica, non nega, non applaude: assiste solamente". Ed è quello che dovremmo fare nella meditazione. Non fare nulla: solo assistere a quello che via via si presenta. Poi ci sono i nostri sensi che sono il collegamento essenziale tra il mondo esterno e quello nostro interno, infatti l'esperienza dei sensi è contemporaneamente esperienza fisica, emotiva e spirituale. Ma nella vita moderna le reazioni emotive spesso sono considerate mancanza di autocontrollo (per esempio se uno si commuove e piange). Invece è così bello lasciarsi andare senza farsi condizionare da stupide convenienze! Ci sono vari metodi di meditazione: quando la meditazione viene diretta ad un oggetto, un problema (i koan giapponesi), un mantra oppure lasciandosi guidare dal flusso dei sentimenti oppure la meditazione camminata. Ma che cosa nasce dalla meditazione? Ripiegamento su se stesso o apertura verso gli altri? Cercare di guardare dentro noi stessi con meno severità proprio verso noi stessi e verso gli altri? Offrire accoglienza alla vita senza presentarci sempre con atteggiamenti pessimistici o rabbiosi verso ciò che non è come vorremmo che fosse? Ci vuole molta pazienza e molta costanza nella pratica e non farsi prendere dallo sconforto o dal senso di inutilità. Tutto ci aiuta a crescere: sia la noia, sia la gioia, sia le altre sensazioni che ci vengono durante la meditazione. Siamo in crescita e la crescita è sempre lenta ma sicura. Nella pratica abbiamo seguito ancora una volta i suggerimenti di Thich Nhat Hanh, sempre sull'onda del respiro: 1 - Inspiro e so che sto inspirando, espiro e so che sto espirando (dentro-fuori) 2 - Inspirando il mio respiro si fa profondo, espiro il mio respiro si fa lento (profondo-lento) 3 - Inspirando sono calmo, espirando sono in pace (calmo-pace) 4- Inspirando sorrido, espirando lascio andare (sorrido-lascio andare) 5 - Dimorando nel momento presente so che è un momento meraviglioso (momento presente-momento meraviglioso).
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